Americano que fez primeiro transplante de coração de porco morre após 2 meses

Family praised the hospital for offering the last-ditch experiment, saying the family hoped it would help further efforts to end the organ shortage. (via REUTERS)


David Bennett, 57, morreu terça-feira no Centro Médico da Universidade de Maryland. Os médicos não deram uma causa exata da morte, dizendo apenas que sua condição começou a se deteriorar vários dias antes.

O filho de Bennett elogiou o hospital por oferecer o experimento de última hora, dizendo que a família esperava que isso ajudasse nos esforços para acabar com a escassez de órgãos.

“Somos gratos por cada momento inovador, cada sonho maluco, cada noite sem dormir que entrou neste esforço histórico”, disse David Bennett Jr. em um comunicado divulgado pela Faculdade de Medicina da Universidade de Maryland. princípio da esperança e não o fim.”

Médicos há décadas procuram um dia usar órgãos de animais para transplantes que salvam vidas. Bennett, um faz-tudo de Hagerstown, Maryland, era candidato a esta nova tentativa apenas porque, de outra forma, enfrentaria a morte certa – inelegível para um transplante de coração humano, acamado e em suporte de vida, e fora de outras opções.

Após a operação de 7 de janeiro, o filho de Bennett disse à Associated Press que seu pai sabia que não havia garantia de que funcionaria.

Tentativas anteriores de tais transplantes – ou xenotransplantes – falharam em grande parte porque os corpos dos pacientes rejeitaram rapidamente o órgão animal. Desta vez, os cirurgiões de Maryland usaram um coração de um porco editado por genes: os cientistas modificaram o animal para remover genes de porco que desencadeiam a rejeição hiper-rápida e adicionar genes humanos para ajudar o corpo a aceitar o órgão.

A princípio, o coração do porco estava funcionando, e o hospital de Maryland divulgou atualizações periódicas de que Bennett parecia estar se recuperando lentamente. No mês passado, o hospital divulgou um vídeo dele assistindo ao Super Bowl de sua cama de hospital enquanto trabalhava com seu fisioterapeuta.

Bennett sobreviveu significativamente mais tempo com o coração de porco editado por genes do que um dos últimos marcos do xenotransplante – quando o bebê Fae, um bebê moribundo da Califórnia, viveu 21 dias com o coração de um babuíno em 1984.

“Estamos devastados pela perda do Sr. Bennett. Ele provou ser um paciente corajoso e nobre que lutou até o fim”, disse o Dr. Bartley Griffith, que realizou a cirurgia no hospital de Baltimore, em um comunicado.

A necessidade de outra fonte de órgãos é enorme. Mais de 41.000 transplantes foram realizados nos EUA no ano passado, um recorde – incluindo cerca de 3.800 transplantes de coração. Mas mais de 106.000 pessoas permanecem na lista de espera nacional, milhares morrem todos os anos antes de obter um órgão e milhares mais nunca são adicionados à lista, considerado um tiro no escuro.

A Food and Drug Administration havia permitido o dramático experimento de Maryland sob as regras de “uso compassivo” para situações de emergência. Os médicos de Bennett disseram que ele tinha insuficiência cardíaca e batimentos cardíacos irregulares, além de um histórico de não cumprir as instruções médicas. transplante de coração que requer o uso estrito de medicamentos imunossupressores, ou a alternativa restante, uma bomba cardíaca implantada.

Os médicos não revelaram a causa exata da morte de Bennett. Rejeição, infecção e outras complicações são riscos para os receptores de transplante.

Mas a partir da experiência de Bennett, “obtivemos informações valiosas ao aprender que o coração de porco geneticamente modificado pode funcionar bem dentro do corpo humano enquanto o sistema imunológico é adequadamente suprimido”, disse o Dr. Muhammad Mohiuddin, diretor científico da Universidade de Maryland. programa de transplante humano.

Uma próxima questão é se os cientistas aprenderam o suficiente com a experiência de Bennett e alguns outros experimentos recentes com órgãos de porco editados por genes para persuadir a FDA a permitir um ensaio clínico – possivelmente com um órgão como um rim que não é imediatamente fatal se falhar .

Duas vezes no outono passado, cirurgiões da Universidade de Nova York obtiveram permissão das famílias de indivíduos falecidos para anexar temporariamente um rim de porco editado por genes a vasos sanguíneos fora do corpo e vê-los trabalhar antes de encerrar o suporte à vida. E cirurgiões da Universidade do Alabama em Birmingham deram um passo adiante, transplantando um par de rins de porco editados por genes em um homem com morte cerebral em um ensaio passo a passo para uma operação que eles esperam tentar em pacientes vivos, possivelmente mais tarde. ano.

Os porcos têm sido usados ​​há muito tempo na medicina humana, incluindo enxertos de pele de porco e implantação de válvulas cardíacas de porco. Mas transplantar órgãos inteiros é muito mais complexo do que usar tecidos altamente processados. Os porcos editados por genes usados ​​nesses experimentos foram fornecidos pela Revivicor, uma subsidiária da United Therapeutics, uma das várias empresas de biotecnologia na corrida para desenvolver órgãos de porco adequados para um possível transplante humano.

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