Como a guerra da Ucrânia poderia terminar? Seis cenários

Ukraine said on Saturday Russian shelling of eastern cities including the port of Mariupol was preventing residents from evacuating (AP)


É o que o presidente russo, Vladimir Putin, afirma que certa vez – quando menino, no que era então Leningrado – perseguiu um corredor. Encurralado, o rato se virou e o atacou.

Por que Putin garantiu que essa anedota continue sendo reciclada entre os observadores da Rússia em todo o mundo? A sabedoria convencional é que é mais uma de suas ameaças veladas. Eu sou aquele rato, exceto que tenho garras nucleares, ele insinua. Então não me encurrale.

Esse ponto de vista – vamos chamá-lo de visão do olho do rato – deve levar em consideração todos os cenários possíveis. Se a análise fosse sobre o que é bom para a Rússia, a invasão nunca teria começado e poderia ser encerrada a qualquer momento com um acordo negociado. Afinal, o ataque só prejudicou os interesses nacionais, isolando o país internacionalmente e empobrecendo mais sua população. Mas a Rússia não é o ator relevante. O rato metafórico no Kremlin é.

Aparentemente, Putin está hoje isolado e em seu próprio mundo mental. Ao contrário de seus predecessores soviéticos, ele não tem nenhum politburo ao seu redor ou outros freios e contrapesos confiáveis; ele decide sozinho. E, como outros tiranos atuais e antigos – Saddam Hussein me vem à mente – ele tem motivos para se preocupar que seu próprio fracasso político tenha menos probabilidade de terminar em uma aposentadoria tediosa, mas plácida, do que em algo mais violento e abrupto.

Visto da perspectiva do rato, portanto, há muitos corredores sem saída ao redor. Com isso em mente, os cenários são os seguintes.

Os ucranianos vencem

Uma defesa heróica ucraniana que realmente repele as forças russas permanece militarmente improvável, mas é claro que é o resultado preferido para a maior parte do mundo. Uma Ucrânia traumatizada mas triunfante ligar-se-ia a uma União Europeia recentemente coerente e determinada e aceleraria a sua integração no Ocidente democrático. A OTAN teria um novo senso de propósito. A China, de olho em Taiwan, pensaria duas vezes antes de causar seus próprios problemas.

Mas Putin estaria nesse canto metafórico. Ele está posando como defensor da Rússia contra um Ocidente supostamente agressivo e redentor de russos étnicos e irmãos eslavos em todos os lugares. Uma vitória ucraniana tornaria toda aquela propaganda insustentável. Ele não conseguiu sobreviver politicamente à derrota e sabe disso. Portanto, ele não permitirá que esse cenário aconteça. Em vez de se retirar, ele seguirá um dos três outros caminhos.

Um reino russo de terror

Ele poderia escalar o ataque dramaticamente – mas ainda com apenas armas convencionais. Basicamente, isso significa bombardear a Ucrânia até a submissão. A perda de vidas civis e militares seria horrível, mas Putin não se importaria. Ele incorporaria uma Ucrânia fervilhante e ressentida – seja como um estado fantoche nominalmente independente ou uma subdivisão da Grande Rússia – e talvez adicionaria a Bielorrússia para uma boa medida.

Para reprimir a dissidência em casa e na Ucrânia, Putin teria que completar sua transformação da Rússia em um estado policial, eliminando e perseguindo os últimos resquícios da liberdade de expressão. Seu império se tornaria um pária permanente na comunidade internacional. O mundo teria uma nova Cortina de Ferro.

Outro Afeganistão

Ele poderia escalar menos dramaticamente, enviando forças militares russas suficientes para a Ucrânia para evitar uma derrota total. O país poderia então se tornar o que o Afeganistão foi para o líder soviético Leonid Brezhnev depois de 1979, ou para os EUA e seus aliados depois de 2001: um atoleiro.

O custo em termos humanos ainda seria chocante – acima de tudo para os ucranianos, mas também para os soldados russos e os russos comuns que sofrem mais repressão e dificuldades com as sanções. Putin não se importaria com isso, desde que achasse que seu lugar no Kremlin permanece seguro. Mas do ponto de vista do rato, um atoleiro parece muito com ficar preso naquele canto do corredor indefinidamente.

Escalar para diminuir

Se ele for realmente como o rato que o atacou, Putin, portanto, pelo menos considerará outra opção – literalmente nuclear. É o que ele já insinuou. Alegando que a OTAN e a UE o estão encurralando apoiando a Ucrânia com armas e outros meios, ele poderia lançar um ou mais ataques nucleares “limitados” com as chamadas ogivas táticas (aqui significando baixo rendimento).

Ele apostaria que o Ocidente não retaliaria em nome da Ucrânia, porque isso desencadearia uma troca nuclear com armas “estratégicas” maiores, terminando em Destruição Mútua Assegurada (MAD), como era conhecida durante a Guerra Fria. rato, ele correria o risco.

A Ucrânia, como o Japão em 1945, não teria escolha a não ser se render. É por isso que os militares chamam essa estratégia de “escalar para diminuir”. Mas o mundo nunca mais seria o mesmo. Os nomes Hiroshima e Nagasaki seriam acompanhados por outros na lista de desgraça da humanidade. do canto de um corredor em particular.

Outra Revolução Russa

Há também cenários mais otimistas. Apesar da cortina de propaganda e desinformação de Putin, um número suficiente de russos entende as circunstâncias de sua invasão não provocada e os riscos cataclísmicos. Eles podem se revoltar. Isso poderia assumir a forma de um movimento de base ampla centrado em torno de um líder da oposição como Alexey Navalny. Ou pode ser um golpe ou golpe de estado dentro da elite.

Nenhum tipo de insurreição parece provável por enquanto, infelizmente. Os russos podem ter notado que os bielorrussos ao lado têm resistido heroicamente ao seu ditador desde agosto de 2020, sem sucesso, mas com muita repressão brutal para mostrar isso. E qualquer membro do que resta do círculo íntimo de Putin que contemplar um golpe se lembrará do destino dos conspiradores em torno de Claus von Stauffenberg em 1944.

No entanto, uma revolução russa doméstica seria de longe o melhor resultado. O novo regime em Moscou pode culpar Putin apenas pelo ataque, o que é verdade. Poderia, portanto, retirar-se sem parecer fraco. A comunidade internacional poderia receber a Rússia de braços abertos. O mundo, incluindo a Rússia, se tornaria um lugar melhor.

China intervém

Um segundo cenário, mas mais plausível, envolve Pequim. Oficialmente, a China sob o presidente Xi Jinping é, se não aliada da Rússia, pelo menos sua parceira em olhar conjuntamente para o Ocidente liderado pelos americanos. Mas a China se considera uma potência em ascensão e a Rússia em queda. Na opinião de Xi, Putin às vezes é útil, mas também uma responsabilidade potencial.

Em particular, a China está profundamente em conflito com o ataque de Putin porque viola a soberania nacional de outro país, o princípio que Xi invocaria se engolisse Taiwan (que ele considera uma província chinesa) e exigia que os EUA ficassem de fora. E a China, que tem um arsenal nuclear pequeno, mas em rápido crescimento, certamente não aprovaria o uso de armas nucleares táticas e o caos global resultante.

Por enquanto, a ambivalência de Xi condenou Pequim a um discurso duplo insustentável. Nas Nações Unidas esta semana, 141 países votaram para deplorar a agressão de Putin. A China poderia ter se juntado aos quatro bandidos (Bielorrússia, Coreia do Norte, Eritreia e Síria) que votaram com a Rússia contra a resolução. Em vez disso, juntamente com outros 34 países, apenas se absteve.

Se a China decidisse conter Putin, teria a influência. Poderia retirar as linhas de vida econômicas e diplomáticas de que Moscou precisa. Ao mesmo tempo, poderia discretamente encontrar alçapões secretos no final dos corredores. Afinal, a melhor maneira de lidar com um rato encurralado geralmente é deixá-lo escapar antes que cause mais danos.

Andreas Kluth é colunista da Bloomberg Opinion. Anteriormente, foi editor-chefe da Handelsblatt Global e redator da Economist. Ele é o autor de ‘Hannibal and Me’.

Esta história foi publicada a partir de um feed de agência de notícias sem modificações no texto. Apenas o título foi alterado.

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