Como a rede ferroviária da Ucrânia tirou os militares da Rússia dos trilhos

Ukraine crisis: This satellite image provided by Maxar Technologies shows a military convoy near Invankiv, Ukraine (AP)


Imagens das dificuldades da Rússia na primeira semana de sua invasão da Ucrânia paralisaram o mundo, levantando questões sobre a suposta invencibilidade das forças armadas modernizadas do presidente Vladimir Putin. No entanto, uma das causas de seus tropeços é muito simples: o humilde entroncamento ferroviário.

As forças armadas russas, como os soviéticos antes deles, movem quase tudo por via férrea. Eles também constroem oleodutos temporários para fornecer óleo e água para a frente. No entanto, na Ucrânia, tudo isso agora precisa ser movido por estrada e o exército russo está cronicamente com falta de caminhões para fazê-lo, simplesmente porque normalmente não precisa deles.

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Embora as forças armadas da Ucrânia tenham feito muito para frustrar o plano do Kremlin de uma invasão relâmpago que removeria rapidamente o governo de Kiev, também a logística e, em particular, a falta de acesso ao transporte ferroviário.

Esses problemas logísticos podem ser corrigidos e a paralisação de um enorme comboio ao norte de Kiev nos últimos dias pode até ser parcialmente uma questão de escolha, já que os comandantes se reagrupam, aprendem lições e desenvolvem uma nova estratégia para garantir a capital, de acordo com Alex Vershinin, recentemente aposentado como tenente-coronel do Exército dos EUA. Ele falou em caráter privado.

Na quinta-feira, Putin deu todas as indicações de que dará às suas forças o tempo necessário. Falando ao conselho de segurança nacional, o líder da Rússia disse em comentários televisionados que a “operação militar especial” na Ucrânia estava “indo estritamente de acordo com o cronograma, de acordo com o plano”.

Mas muitos dos problemas enfrentados pelas forças russas podem ser atribuídos diretamente à maneira como são construídas e reabastecem unidades em campo, disse Vershinin. Eles também eram previsíveis.

Cidades Vitais

A Ucrânia – ao contrário da Europa Ocidental – usa a mesma bitola de ferrovia que a Rússia. Essa infraestrutura, no entanto, não pode ser usada para trazer suprimentos até que as tropas controlem as cidades que ficam sobre elas, em particular junções importantes como Kharkiv, Sumy e Chernihiv no norte, ou Kherson, Mykolaiv e Zaporizhzhia no sul.

O problema para a Rússia é que seus militares precisam tomar grandes cidades para acessar a rede ferroviária, disse Vershinin por telefone da Virgínia. “O outro problema é que os russos não trouxeram mão de obra suficiente”, disse ele. “Este é um país enorme, e toda vez que eles precisam tomar uma cidade, também precisam deixar a força para segurá-la.”

Isso significa que os militares também não podem esgotar oleodutos temporários para entregar combustível, porque eles não controlam o território e não podem contar com os locais para não destruí-los. Em vez disso, os petroleiros têm de ser enviados por estrada, colocando ainda mais pressão sobre um recurso limitado.

O Ministério da Defesa ucraniano pediu aos cidadãos que “destruam ou detenham” os comboios de retaguarda que transportam combustível, combustível e munição com coquetéis molotov, rifles de caça ou qualquer outra coisa em que possam colocar as mãos.

Milhas de tropas

Outras questões são comuns a qualquer operação militar na escala da que está em andamento na Ucrânia, uma nação de 41 milhões de habitantes com uma área terrestre maior que a da França. Grandes campanhas são notórias pelo tipo de congestionamento de tráfego visto ao norte de Kiev, disse Vershinin.

Uma brigada russa – normalmente de 3.000 a 5.000 homens – teria cerca de 400 veículos, disse ele. Cada veículo deve ficar a 50 metros do próximo, para não oferecer um alvo muito rico para o ataque. Isso é um comboio de 20 quilômetros (12 milhas) bem ali. De acordo com autoridades dos EUA, a Rússia transferiu 80% da força que reuniu para a Ucrânia, na região de 150.000 soldados. Divisões inteiras, compostas de três a quatro brigadas cada, entraram pelo norte.

Uma vez que uma estrada está congestionada, torna-se um ato de malabarismo passar os veículos de abastecimento de combustível pelo congestionamento, ou o equipamento para atravessar uma ponte explodida na frente de uma coluna.

Esse é um problema particular em condições de lama, porque os caminhões não podem sair da estrada para abrir caminho por medo de ficarem presos. As estradas ao sul para Kiev passam não apenas por campos lamacentos, mas também pelos pântanos de Pripyat.

Por causa de sua dependência de ferrovias e oleodutos, a Rússia mantém menos batalhões logísticos por unidade de combate para mover material por estrada do que seus pares da OTAN. Como resultado, ela só tem caminhões suficientes para reabastecer unidades com eficiência até 90 milhas dos depósitos, escreveu Vershinin em um artigo de novembro que, de muitas maneiras, previu os atrasos. Para percorrer 180 milhas, é preciso o dobro.

Presságio preocupante

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Isso cria um problema especial para a Rússia porque seus militares carregam três vezes mais peças de artilharia e múltiplos sistemas de lançamento de foguetes do que os militares dos EUA. Recarregar apenas os lançadores de foguetes de um exército russo – unidades das quais existem várias na Ucrânia – leva até 90 caminhões por rajada, com base na matemática de Vershinin.

Uma vez que as forças russas controlem as ferrovias, elas poderão transportar combustível, munição e equipamentos para o front com muito mais eficiência, de acordo com Roger McDermott, especialista militar russo da Fundação Jamestown, um think tank americano. Isso sugere tempos ainda mais sombrios à frente para as forças armadas ucranianas e civis no lado receptor.

Apesar da “mistificante falta de planejamento”, os militares russos historicamente tendem a cometer erros iniciais e depois aprender rapidamente com eles, de acordo com McDermott, que também trabalha no Escritório de Estudos Militares Estrangeiros em Fort Leavenworth, Kansas.

“Se você pegar um dos antigos mapas soviéticos da estrutura ferroviária, pode começar a entender por que eles dão tanta importância a um lugar como Kharkiv”, disse McDermott. controlar as ferrovias, eles podem começar a corrigir muitos dos problemas que tiveram.”

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