Crise da fome esquenta devido à invasão da Ucrânia pela Rússia

Groups of Ukrainian refugees walk along the road between Lviv and Shehyni, in Volytsya, Ukraine. (AP)


Juntos, a Rússia e a Ucrânia respondem por uma parcela enorme dos suprimentos agrícolas do mundo, exportando tanto trigo, milho, óleo de girassol e outros alimentos que somam mais de um décimo de todas as calorias comercializadas globalmente. Agora, os embarques de ambos os países praticamente secaram.

Os mercados de commodities estão em alta – o trigo subiu cerca de 50% em duas semanas e o milho atingiu o recorde de uma década. Os custos crescentes podem acabar pesando sobre as moedas dos mercados emergentes, onde os alimentos representam uma parcela maior das cestas de preços ao consumidor. E os analistas estão prevendo que os fluxos de exportação continuarão sendo interrompidos por meses, mesmo que a guerra termine amanhã.

A crise vai além do impacto das exportações de grãos (por mais críticas que sejam). A Rússia também é um importante fornecedor de fertilizantes. Praticamente todas as principais culturas do mundo dependem de insumos como potássio e nitrogênio e, sem um fluxo constante, os agricultores terão mais dificuldade em cultivar tudo, de café a arroz e soja.

Falando claramente, há poucos outros lugares no planeta onde um conflito como esse poderia criar um golpe tão devastador para garantir que os suprimentos de alimentos permaneçam abundantes e acessíveis. É por isso que a Rússia e a Ucrânia são conhecidas como os celeiro do mundo.

“É um choque alimentar incrível”, disse Abdolreza Abbassian, analista de mercado independente e ex-economista sênior da Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação. este setor”.

O choque já está reverberando em todo o mundo.

No Brasil, outra potência agrícola, os agricultores não conseguem os fertilizantes de que precisam porque os varejistas relutam em fornecer cotações de preços. Na China, um dos maiores importadores de alimentos do mundo, os compradores estão aumentando as compras de milho e soja dos EUA em meio a preocupações de que menos embarques de safras da Rússia e da Ucrânia possam desencadear uma disputa global por grãos. No Egito, as pessoas estão preocupadas que os preços dos pães subsidiados de que dependem possam subir pela primeira vez em quatro décadas, enquanto imagens de cidadãos na Turquia tentando pegar latas de petróleo mais barato se tornaram virais. E dentro da própria Ucrânia, a comida está acabando em algumas grandes cidades.

“O estrago está feito”, disse Abbassian. “Teremos meses antes de voltarmos a qualquer coisa chamada normalidade.”

O momento não poderia ser pior. Quando a pandemia atingiu pela primeira vez em 2020, imagens de filas serpenteando em torno de bancos de alimentos e prateleiras vazias de supermercados chocaram o mundo, já que quase um décimo da população global passou fome. Mas na época, os estoques de alimentos ainda eram abundantes.

Isso não é mais o caso. Os grãos são os alimentos básicos que mantêm o mundo alimentado, com trigo, milho e arroz representando mais de 40% de todas as calorias consumidas. Mas os estoques de grãos estão prontos para um quinto declínio anual consecutivo. Uma combinação de custos de transporte mais altos, inflação de energia, clima extremo e escassez de mão de obra tornaram mais difícil a produção de alimentos.

Como resultado, os preços globais dos alimentos já estão em níveis recordes, com o índice de referência da ONU aumentando mais de 40% nos últimos dois anos. A onda teve consequências devastadoras. A insegurança alimentar dobrou nos últimos dois anos, e o Programa Mundial de Alimentos estima que 45 milhões de pessoas estão à beira da fome.

A crise atual vai piorar as coisas, provavelmente levando a fome a níveis sem precedentes, já que o conflito transforma milhões de pessoas em refugiados e eleva ainda mais os preços dos alimentos.

“As balas e bombas na Ucrânia podem levar a crise da fome global a níveis além de qualquer coisa que já vimos antes”, disse David Beasley, diretor executivo da agência da ONU, em comunicado.

Trigo: por que é importante

O mundo tornou-se extremamente dependente da Ucrânia e da Rússia para o trigo, uma cultura usada em tudo, desde pão a cuscuz e macarrão. As nações respondem por um quarto do comércio global. Eles também são fornecedores baratos, o que torna suas exportações favoritas para importadores do Oriente Médio e Norte da África, inclusive no Egito, o maior comprador de trigo do mundo.

Os futuros de trigo de referência negociados em Chicago atingiram um preço recorde na terça-feira.

“Você verá um pico de fome em todo o mundo”, disse o presidente do Eurasia Group, Ian Bremmer, à Surveillance da Bloomberg TV.

O trigo é uma commodity importante a ser observada porque os preços do pão têm uma longa história de agitação. Voltando aos dias da Revolução Francesa, a insegurança alimentar levou as pessoas às ruas exigindo melhores condições. Os suprimentos da Rússia já fizeram parte desse quadro maior antes. Em 2010, o país experimentou uma onda de calor recorde que devastou plantações e o governo proibiu as exportações. Os preços do trigo nos mercados internacionais dobraram em questão de meses, elevando o custo do pão para milhões de pessoas. A alta dos preços ferveu como parte da combinação de fatores que desencadearam revoltas na Primavera Árabe.

Embora o trigo da Rússia não tenha sido diretamente sancionado, o comércio do país foi severamente interrompido. Alguns grãos russos estão fluindo por terra, enquanto o trânsito de navios está quase parado devido à ação militar no Mar Negro.

Enquanto isso, na Ucrânia, onde a agricultura é tão fundamental para a identidade nacional que sua bandeira mostra o céu azul cobrindo campos amarelos, os produtores estão achando o trabalho de campo perigoso, enquanto alguns se juntaram às forças armadas apenas algumas semanas antes do início do plantio da primavera. Analistas estão alertando que muitos hectares podem ficar vazios este ano.

“O potencial está aqui para um sério buraco na oferta mundial de grãos em 2022”, disse Scott Irwin, economista agrícola da Universidade de Illinois.

Rede alimentar internacional

Os alimentos se movem pelo mundo em uma complexa teia de importações e exportações.

Muitos países posicionaram a produção agrícola para a exportação de alguns produtos-chave, em vez de para a suficiência alimentar. Assim, nações como Gana e Camarões podem ser grandes players globais no mercado de cacau, mas ainda são extremamente dependentes dos embarques de trigo.

Enquanto isso, os países exportadores de grãos podem ver o que está acontecendo na Rússia e na Ucrânia e decidir que o mundo não terá trigo ou cevada suficiente, então, em vez de embarcar, eles se movem para manter os suprimentos em casa. Isso pode levar a um perigoso efeito dominó de crescente protecionismo que prejudica os mais pobres do mundo e os países mais dependentes de importações.

Existem alguns sinais iniciais de protecionismo. A Hungria está proibindo as exportações de grãos, e o presidente da Sérvia disse na segunda-feira que o país em breve reduzirá os embarques de trigo. Argentina e Turquia fizeram movimentos na semana passada para aumentar seu controle sobre produtos locais. E a Moldávia, embora pequena, interrompeu temporariamente as exportações de trigo, milho e açúcar a partir deste mês.

Em Camarões, que importa todos os seus suprimentos de trigo, os preços dos embarques de grãos subiram 70%. Além disso, o aumento do preço do petróleo está elevando as taxas de frete, de modo que os custos de transporte do trigo também subiram cerca de 70%, de acordo com Jean Marie Kakdeu, presidente da Coalizão de Camarões para a Promoção da Produção Nacional.

“O país pode passar fome se nada for feito para resolver” o aumento dos preços, disse Kakdeu.

Leia mais: A comida é tão vital quanto o petróleo para a segurança nacional

Outros jogadores podem ver uma abertura com o que está acontecendo na Rússia e na Ucrânia e decidir preencher o buraco. A Índia, por exemplo, aumentou os embarques de trigo nos últimos anos. Vijay Iyengar, presidente e diretor administrativo da Agrocorp International Pte., com sede em Cingapura, prevê que o país do sul da Ásia verá as exportações ultrapassarem um recorde de 7 milhões de toneladas na atual temporada se o conflito se prolongar.

Mas muitas das nações que normalmente poderiam ajudar a preencher os déficits de oferta estão vendo problemas de produção. No Brasil, um grande fornecedor de milho e soja, uma seca paralisante está arruinando as colheitas. O clima seco também murchou campos no Canadá e em partes dos EUA no ano passado. Agricultores na América do Norte podem ver os preços atuais como uma razão para plantar mais nesta primavera, mas levará meses até que esses acres sejam colhidos.

“É um aperto global de commodities no momento”, disse Andy Soo, corretor de commodities da Advanced Research Commodities em Cingapura.

O pedágio da fome

Nate Mook está em solo no oeste da Ucrânia, servindo refeições para famílias que esperam de 30 a 40 horas na fila para cruzar a fronteira na Polônia. Está se tornando difícil obter alguns tipos de alimentos onde ele está trabalhando em Lviv, enquanto ele ouve de seus colegas da World Central Kitchen em Kiev que eles estão com escassez. As cadeias de suprimentos estão desmoronando – como apenas um exemplo, os motoristas de caminhão que seriam mobilizados para distribuição em massa de coisas como arroz ou batatas têm medo de sair por medo de serem confundidos com um veículo militar e serem atacados.

“Imagino que nos próximos dias e semanas as coisas vão ficar mais difíceis”, disse Mook, CEO do grupo de ajuda alimentar.

Na Rússia, também, a fome provavelmente estará aumentando à medida que as sanções prejudicam a economia do país. Na década de 1990, as sanções econômicas contra o Iraque estavam ligadas à morte de meio milhão de crianças à medida que a desnutrição aumentava.

Desde o início da pandemia, a fome vem aumentando em quase todos os cantos do mundo, com o maior número de vítimas em partes da África e da Ásia.

“A última coisa que o mundo precisava neste momento era outro conflito, porque o conflito está levando a fome no mundo”, disse Deepmala Mahla, vice-presidente de assuntos humanitários da CARE. dia e idade, as pessoas estão dormindo com fome quando o mundo tem a capacidade e está produzindo mais do que os alimentos necessários para alimentar a todos.”

Esta história foi publicada a partir de um feed de agência de notícias sem modificações no texto. Apenas o título foi alterado.

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