Microplásticos encontrados pela primeira vez na neve recém-caída na Antártida. Saiba o que significa aqui

Os cientistas publicaram suas descobertas na revista The Cryosphere, onde alertaram que os microplásticos na neve recém-caída da Antártida apenas acelerariam o processo de derretimento do gelo.

Isso, por sua vez, também amplia a ameaça que a Antártida coberta de neve enfrenta devido ao aquecimento global.

Um relatório da Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico (OCDE) afirmou anteriormente que o uso global de plástico deve triplicar até o ano de 2060.

Há um crescente alarme internacional sobre o volume e a onipresença da poluição plástica e seu impacto. Infiltrando-se nas regiões mais remotas e intocadas do planeta, microplásticos foram descobertos dentro de peixes nas profundezas do oceano e trancados no gelo do Ártico.

Os microplásticos, se encontrados em seres humanos, têm um impacto negativo em sua saúde. Afeta o crescimento, a reprodução e as funções biológicas gerais em organismos e humanos.

“A poluição plástica é um dos grandes desafios ambientais do século 21, causando amplos danos aos ecossistemas e à saúde humana”, disse o chefe da OCDE, Mathias Cormann.

Desde a década de 1950, cerca de 8,3 bilhões de toneladas de plástico foram produzidas com mais de 60% disso jogado em aterros sanitários, queimados ou despejados diretamente em rios e oceanos.

No final de 2019, Alex Aves, estudante de doutorado da Universidade de Canterbury, na Nova Zelândia, coletou amostras de neve da plataforma de gelo Ross, na Antártida.

Na época, havia poucos estudos investigando a presença de microplásticos no ar e não se sabia o quão generalizado era esse problema, disseram os pesquisadores.

“Quando Alex viajou para a Antártida em 2019, estávamos otimistas de que ela não encontraria nenhum microplástico em um local tão primitivo e remoto”, disse Laura Revell, professora associada da Universidade de Canterbury.

Uma vez de volta ao laboratório, os pesquisadores descobriram que também havia partículas de plástico em todas as amostras de locais remotos na plataforma de gelo Ross, e que as descobertas seriam de importância global.

“É incrivelmente triste, mas encontrar microplásticos na neve fresca da Antártida destaca a extensão da poluição plástica nas regiões mais remotas do mundo”, disse Aves.

“Coletamos amostras de neve de 19 locais na região da Ilha Ross, na Antártida, e encontramos microplásticos em todos eles”, acrescentou.

Em uma escala mais ampla, a presença de partículas de microplástico no ar tem o potencial de influenciar o clima, acelerando o derretimento da neve e do gelo, disseram os pesquisadores.

A Aves analisou amostras de neve usando uma técnica de análise química para identificar o tipo de partículas plásticas presentes.

As partículas de plástico também foram observadas ao microscópio para identificar sua cor, tamanho e forma.

Os pesquisadores encontraram uma média de 29 partículas de microplástico por litro de neve derretida, o que é maior do que as concentrações marinhas relatadas anteriormente no Mar de Ross e no gelo marinho da Antártida.

Ao lado das bases científicas na Ilha Ross, na Base Scott e na Estação McMurdo, a maior estação da Antártida, a densidade de microplásticos era quase três vezes maior, com concentrações semelhantes às encontradas em detritos de geleiras italianas, disseram eles.

Foram encontrados 13 tipos diferentes de plástico, sendo o mais comum o PET, comumente usado para fazer garrafas de refrigerantes e roupas.

As possíveis fontes de microplásticos foram examinadas.

A modelagem atmosférica sugeriu que os microplásticos podem ter viajado milhares de quilômetros pelo ar, no entanto, é provável que a presença de humanos na Antártida tenha estabelecido uma ‘pegada’ microplástica, acrescentaram os pesquisadores.

Atualmente, quase 100 milhões de toneladas de resíduos plásticos são mal administrados ou liberados para o meio ambiente, um número que deve dobrar até 2060.

Também poderia reduzir a quantidade de gases de efeito estufa projetados para se infiltrar na atmosfera.

Atualmente, o ciclo de vida completo dos plásticos primários – da produção à desintegração – contribui com cerca de dois bilhões de toneladas de CO2 ou seu equivalente em outros gases, cerca de 3% da poluição causada pelo homem.

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