Nada de conversar no almoço: é assim que as empresas japonesas estão lidando com o Covid-19

As montadoras Toyota Motor Corp e Daihatsu Motor Co interromperam na semana passada as mudanças na linha de produção por causa de infecções de funcionários. A KFC Holdings Japan Ltd teve que fechar alguns restaurantes de fast-food e transferir funcionários para preencher as lacunas, enquanto a Japan Post Holdings Co fechou temporariamente mais de 200 centros de correspondência.

A contagem de casos de Covid no Japão ultrapassou a de outros países, à medida que o impacto total das variantes BA.4 e BA.5 que dominam o mundo chega em casa. O Japão teve mais de 1,4 milhão de novos casos de Covid na semana passada, mostraram dados da Organização Mundial da Saúde.

As empresas estão lutando para lidar com isso.

“Dividimos o horário das refeições em vários intervalos de tempo e dissemos aos trabalhadores para se sentarem em uma direção e não falarem nada”, disse o CFO da Subaru Corp, Katsuyuki Mizuma, a repórteres recentemente, descrevendo como a montadora estava tentando evitar infecções e paralisações no trabalho. .

Os casos de Covid recém-diagnosticados atingiram um recorde histórico para o Japão de quase 250.000 na quarta-feira. As hospitalizações e as mortes também estão aumentando, mas não tão drasticamente quanto nas ondas anteriores, devido à prevalência de vacinas e doses de reforço.

O Japão teve um histórico invejável em sua resposta ao Covid-19, evitando os bloqueios disruptivos e o grande número de mortes que acompanharam a pandemia em outros lugares.

O país de 125,8 milhões de pessoas teve mais de 32.000 mortes, uma fração do número de mortos nos Estados Unidos e na Grã-Bretanha, por exemplo.

O último surto provavelmente mostrará se pode manter sua resposta flexível destinada a “viver com a coroa” e limitar o impacto econômico, principalmente se a interrupção que está sendo sentida se agravar por um período prolongado.

“Ainda há uma escassez de semicondutores e a disseminação do coronavírus está aumentando atualmente”, disse um porta-voz da Toyota na semana passada.

“O futuro continua imprevisível.”

As autoridades de saúde aconselham que aqueles que derem positivo devem ficar em quarentena por 10 dias e seus contatos próximos devem se isolar por pelo menos cinco.

Toshihiro Nagahama, economista-chefe do Dai-ichi Life Group, disse que a produção e o varejo sentirão alguma dor à medida que as pessoas infectadas e seus contatos próximos ficarem em casa.

“À medida que as infecções e os contatos próximos aumentam, isso certamente pesará na confiança das pessoas para sair para refeições, compras e coisas do tipo”, disse ele.

Redes de fornecimento

A disrupção tem implicações particularmente importantes para um mercado de trabalho mais apertado em décadas, especialmente para as pequenas e médias empresas que compõem a maioria das empresas do Japão.

Yoshiaki Katsuda, especialista em saúde ocupacional da Universidade de Bem-Estar Social de Kansai, disse que as grandes empresas podem contratar trabalhadores temporários para substituir aqueles que precisam tirar uma folga, mas ainda estão vulneráveis ​​a dores de cabeça na cadeia de suprimentos.

“Se as empresas menores que fornecem produtos… tiverem que fechar por um longo período, a produção de empresas maiores poderá ser afetada”, disse ele.

A onda de infecções também está atrapalhando o transporte.

A operadora ferroviária Kyushu Railway Co suspendeu 120 serviços de trem no sul do Japão na semana passada, quando 53 membros da tripulação deram positivo ou onde contatos próximos de casos. A Mitsui OSK Lines Ltd cancelou quatro travessias de balsa no oeste do Japão, e a operadora de ônibus OdakyuBus Co Ltd cortou dezenas de rotas ao redor de Tóquio.

O governo central delegou a autoridade sobre o controle de infecções aos governos das províncias, permitindo que eles intensifiquem as precauções conforme acharem adequado. Doze prefeituras promulgaram as medidas com foco na redução dos riscos para os idosos.

O apoio ao primeiro-ministro Fumio Kishida caiu nas pesquisas recentes com o aumento da COVID, mas uma forte demonstração do Partido Liberal Democrata nas eleições do mês passado deu a ele algum espaço para respirar, disse Tetsuya Inoue, pesquisador sênior do Nomura Research Institute.

“No momento, Kishida e seu governo estão priorizando a manutenção das atividades econômicas em vez de retornar a medidas muito rígidas contra a Covid”, disse Inoue.

Inoue disse que qualquer que seja o empecilho à economia doméstica que a onda de infecções está causando, o maior problema para o Japão são os bloqueios na China e os efeitos indiretos que eles têm nas cadeias de suprimentos.

O alívio para as empresas japonesas e a economia em geral pode estar à vista. Especialistas em saúde projetam que essa onda de infecção atinja o pico no início deste mês.

“Dadas as tendências atuais, é improvável que as infecções continuem a se expandir a longo prazo e há pouca necessidade de impor restrições comportamentais estritas”, escreveram médicos da Fundação de Pesquisa Política de Tóquio em um artigo recente.

Esta história foi publicada a partir de um feed de agência de notícias sem modificações no texto. Apenas o título foi alterado.

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