Nova espécie de um dos tipos mais reconhecíveis de dinossauros é Stegosaur: Estudo

The new dinosaur, which roamed the planet 168 million years ago, plays a part in uncovering how the stegosaurs evolved - of which, to this day, little is known. (Reuters)


De acordo com uma pesquisa, uma nova espécie de um dos tipos mais conhecidos de dinossauros é o estegossauro mais antigo já encontrado na Ásia. É um dos primeiros desenterrados em qualquer lugar do mundo.

O estudo foi publicado na revista ‘Journal of Verterbrate Paleontology’.

Estegossauro era relativamente pequeno e de aparência assustadora. É medido cerca de 2,8 metros (9 pés) do nariz à cauda – mas os cientistas não podem dizer se os restos são de um adulto ou juvenil.

Restos do estegossauro, que incluíam ossos das costas, ombros, coxas, pés e costelas, bem como várias placas de armadura, datam do estágio bajociano do período jurássico médio – muito anterior à maioria dos estegossauros conhecidos.

Uma equipe do Bureau de Exploração e Desenvolvimento de Recursos Geológicos e Minerais de Chongqing na China e do Museu de História Natural de Londres o nomeou Bashanosaurus primitivus – “Bashan” em referência ao antigo nome da área de Chongqing na China onde o dinossauro foi encontrado, e o Latim para ‘primeiro’ – primitivus.

O novo dinossauro, que percorreu o planeta há 168 milhões de anos, desempenha um papel importante na descoberta de como os estegossauros evoluíram – dos quais, até hoje, pouco se sabe.

Tem uma lâmina menor e menos desenvolvida, bases mais estreitas e grossas para suas placas de armadura e outras características que são diferentes de todos os outros estegossauros do Jurássico Médio descobertos até agora. No entanto, tem semelhanças com alguns dos primeiros dinossauros blindados, que são mais de 20 milhões de anos mais velhos.

“Todas essas características são pistas para o lugar dos estegossauros na árvore genealógica dos dinossauros”, disse o Dr. Dai Hui, do Departamento de Exploração e Desenvolvimento de Recursos Geológicos e Minerais de Chongqing, que liderou a pesquisa. “Bashanosaurus pode ser distinguido de outros estegossauros do Jurássico Médio e representa claramente uma nova espécie”, acrescentou.

“Além disso, nossa análise da árvore genealógica indica que é um dos primeiros estegossauros divergentes, juntamente com o lagarto Chongqing (Chungkingosaurus) e o Huayangosaurus. Todos eles foram desenterrados da Formação Shaximiao do Jurássico Médio ao Final na China, sugerindo que os estegossauros pode ter se originado na Ásia”, acrescentou Hui.

Instantaneamente reconhecíveis pelas enormes placas traseiras, pontas de cauda longa e cabeça minúscula, os estegossauros eram dinossauros herbívoros de quatro patas que viveram durante os períodos Jurássico e Cretáceo. Fósseis de estegossauro foram encontrados em todos os continentes, exceto na Antártida e na Austrália, e 14 espécies de estegossauro foram identificadas até agora.

Membros bem conhecidos de Stegosauria incluem Huayangosaurus (um dos estegossauros mais primitivos), Gigantspinosaurus, notável por suas enormes espinhas nos ombros, e Miragaia por seu pescoço extremamente longo. No entanto, o material fóssil fragmentado dificultou as tentativas de entender como os estegossauros evoluíram e como eles se relacionam uns com os outros.

Com a descoberta desta nova espécie o mistério começou a se esclarecer. Bashanosaurus primitivus tem várias características primitivas que são semelhantes aos primeiros estegossauros como Huayangosaurus e Gigantspinosaurus e thyreophorans de ramificação precoce (dinossauros blindados). Estes incluem vértebras da cauda mais longas, uma omoplata que é mais estreita e alargada, e características das vértebras das costas que são semelhantes ao antigo dinossauro blindado Scelidosaurus, que viveu durante o Jurássico Inferior.

Os restos fossilizados do Bashanosaurus também revelaram uma série de características que o tornam único de outros estegossauros conhecidos. Por exemplo, o ponto ósseo na extremidade da escápula é pequeno e menos desenvolvido do que em outros estegossauros; uma projeção óssea do fêmur (quarto trocânter) está posicionada abaixo do meio do eixo, e as bases das placas de armadura se curvam para fora e são mais espessas do que as placas nas costas de seus parentes posteriores.

“A descoberta deste estegossauro do Jurássico Médio da China contribui para um crescente corpo de evidências de que o grupo evoluiu no início do Jurássico Médio, ou talvez até no Jurássico Inferior e, como tal, representam alguns dos primeiros dinossauros com quadris de pássaros conhecidos. “, disse a Dra. Susannah Maidment, coautora e paleontóloga do Museu de História Natural de Londres.

“A China parece ter sido um ponto de acesso para a diversidade de estegossauros, com inúmeras espécies agora conhecidas desde o Jurássico Médio até o final do período Cretáceo Inferior”, acrescentou.

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