Proeza russa em questão com militares atolados na Ucrânia

Ukraine war: It’s still puzzling many defense watchers as to why Russia has used its air power only sparingly, allowing Ukraine’s air defenses to survive and combat aircraft to continue flying. (AP)


Putin passou bem mais de uma década modernizando um exército de conscritos que se mostrou deficiente na Chechênia durante a década de 1990 e na Geórgia em 2008. Seu primeiro teste em um conflito em larga escala desde o fim da Guerra Fria levantou questões sobre o que esse boom de gastos alcançados.

As forças russas estão atoladas há semanas em partes da Ucrânia e não conseguiram assumir o controle de cidades importantes. Embora seja muito cedo e os dados sejam muito escassos para tirar conclusões, isso está levantando muitas questões, inclusive sobre o equipamento de ponta que ainda não foi implantado na Ucrânia.

Ainda está intrigando muitos observadores da defesa sobre o motivo pelo qual a Rússia usou seu poder aéreo apenas com moderação, permitindo que as defesas aéreas da Ucrânia sobrevivam e as aeronaves de combate continuem voando. Parece ter retido os armamentos guiados com precisão que as aeronaves de ataque russas, como o SU-34, foram projetadas para transportar, em medidas de guerra eletrônica para bloquear as comunicações ucranianas e guerra cibernética.

Mais fundamentais, são os sinais de baixa moral e organização entre as tropas, de acordo com Henry Boyd, analista de defesa focado nos militares russos no Instituto Internacional de Estudos Estratégicos em Londres.

“Há pelo menos algumas áreas que dão motivos sérios para uma recalibração das suposições sobre as capacidades russas”, disse Boyd. “As questões operacionais e de treinamento são de longo prazo. Se eles estão tendo os mesmos problemas de 14 anos atrás, e não foram capazes de fazer qualquer melhoria real, então há motivos para suspeitar que isso é algo que eles não podem fazer dentro do atual sistema político.”

Nada disso prejudica o fato de que a Rússia tem poder de fogo muito superior, incluindo a capacidade de causar destruição e baixas em massa. Na quarta-feira, o presidente ucraniano Volodymyr Zelenskiy disse no Twitter que um ataque aéreo russo atingiu uma maternidade na cidade sitiada de Mariupol, no leste, encerrando um cessar-fogo de evacuação no local. Imagens de uma grande cratera ao lado do prédio circularam nas redes sociais.

As forças terrestres russas continuam a bombardear outras cidades, incluindo Kiev e Kharkiv. Mas nos últimos dias houve pouco movimento além das tentativas de consolidar as linhas de abastecimento em direção à capital, enquanto as tropas da Crimeia se deslocaram para o norte em direção à cidade de Zaporizhzhia, de acordo com um relatório situacional do Instituto para o Estudo da Guerra, um órgão com sede em Washington. sem fins lucrativos.

O fracasso em acompanhar os ataques iniciais de cruzeiro e mísseis balísticos com ataques aéreos para eliminar as defesas aéreas e a força aérea da Ucrânia nos dois primeiros dias da invasão confundiu alguns estrategistas de defesa. Também custou caro às forças terrestres russas em termos de vidas perdidas.

Se isso foi devido a problemas com a coordenação entre serviços, porque aviões e mísseis estão sendo conservados por medo de um conflito ampliado com a OTAN, ou porque os pilotos russos simplesmente não são treinados para voar em missões complexas de ataque ao solo, tem importante – e muito diferentes – implicações para o curso da guerra na Ucrânia e além.

O ritmo dos ataques aéreos russos aumentou entre os dias seis e oito da guerra, mas também o número de aviões que os militares da Ucrânia alegaram ter derrubado, de acordo com Justin Bronk, pesquisador de poder aéreo do Royal United Services Institute em Londres. . Desde então, houve mais e maiores missões de campos aéreos na Bielorrússia, mas voaram nas horas semi-escuras da manhã e da noite, acrescentou.

Fotografias de código aberto mostraram não guiadas – as chamadas bombas idiotas – a bordo de algumas aeronaves. Isso seria incomum para a força aérea dos EUA ou uma força aérea europeia, que agora usa quase exclusivamente munições guiadas, mas não para a Rússia. Cerca de 90% das bombas lançadas por aviões russos na Síria não foram guiadas, disse Bronk.

Mas atingir um alvo com uma bomba idiota requer chegar baixo, expondo aeronaves a ameaças de mísseis antiaéreos de ombro, como o Stinger, fabricado nos EUA. As missões maiores podem ser evidências das missões complexas sendo realizadas, ou simplesmente de um volume maior de corridas sendo feitas ao amanhecer e ao anoitecer para evitar ser abatido por Stingers, que dependem da visão humana, disse Bronk.

“Se ficar claro que eles foram incapazes de montar grandes ativos e operações complexas”, disse Bronk, “certamente tornaria a força aérea russa muito menos ameaçadora do que sua aeronave relativamente moderna e de alto impacto sugeriria”.

O sentimento entre as autoridades americanas também é que, embora as forças armadas da Rússia tenham o controle do espaço aéreo, o que limita as missões ucranianas, ele tem sido menos dominante do que o esperado.

Uma preocupação entre as autoridades americanas é que a Rússia agora se volta para táticas como bombardeio aéreo – uma função para bombas idiotas.

Na noite de segunda-feira, o serviço de emergência estatal da Ucrânia disse que 21 civis, incluindo duas crianças, foram mortos quando uma bomba atingiu um prédio de apartamentos em Sumy, no norte da Ucrânia. Ele forneceu imagens de vídeo mostrando corpos sendo arrastados dos escombros. Em não foi possível confirmar o tipo de munição utilizada. A Rússia diz que está mirando apenas em instalações militares.

Também houve surpresas na esfera da guerra cibernética, com poucos relatos de atividade desde alguns ataques iniciais de negação de serviço em sites do governo ucraniano em torno do lançamento da invasão, em 24 de fevereiro.

“É um pouco surpreendente que não tenhamos visto nenhum relatório de agências de inteligência ou empresas como a Microsoft de qualquer ataque significativo a alvos ucranianos”, disse Greg Austin, membro sênior do IISS para conflitos cibernéticos, espaciais e futuros. em usinas de energia na Ucrânia, que devem estar entre os alvos mais fáceis para uma campanha cibernética.”

Em 2015, um ataque cibernético posteriormente atribuído à Rússia desligou parte da rede elétrica ucraniana.

Embora nem todos os esforços de guerra eletrônica sejam visíveis ao público, Austin disse que também ficou intrigado com a aparente falta de interferência da Rússia, dada a decisão de atacar a torre de televisão de Kiev e o que isso dizia sobre o objetivo de Moscou de cortar as comunicações de Zelenskiy com os ucranianos.

Mais uma vez, é muito cedo para tirar conclusões, disse Austin, já que a Rússia pode querer manter as redes funcionando para que possa usá-las para inundar os ucranianos com desinformação e, assim, minar sua vontade de lutar.

“Quase todos erraram” ao prever como a campanha se desenrolaria se a Rússia invadisse, disse Austin. “Definitivamente valerá a pena voltar e dar uma olhada de perto”.

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