Uma possível pista para causar Covid longo: vírus nas fezes por meses após a infecção

A health worker collects a swab sample for RT-PCR Covid test (HT_PRINT)


No maior estudo de rastreamento do RNA SARS-CoV-2 em fezes e sintomas de Covid, cientistas da Universidade de Stanford, na Califórnia, descobriram que cerca de metade dos pacientes infectados liberam vestígios do vírus em seus resíduos na semana após a infecção e quase 4% dos pacientes ainda os emitem. sete meses depois. Os pesquisadores também ligaram o RNA do coronavírus nas fezes a distúrbios gástricos e concluíram que o SARS-CoV-2 provavelmente infecta diretamente o trato gastrointestinal, onde pode se esconder.

“Isso levanta a questão de que infecções contínuas em partes ocultas do corpo podem ser importantes para o Covid por muito tempo”, disse Ami Bhatt, autora sênior do estudo publicado on-line na terça-feira na revista Med, e professora associada de medicina e genética em Stanford. O vírus persistente pode invadir diretamente as células e danificar os tecidos ou produzir proteínas que estão provocando o sistema imunológico, disse ela em entrevista.

Ninguém sabe ainda o que causa a constelação de sintomas pós-Covid, muitas vezes chamados de Covid longo, que afligem de 5% a 80% das pessoas após uma infecção por SARS-CoV-2. É possível que pelo menos quatro mecanismos biológicos diferentes levem a condições ou subtipos distintos de Covid longa, disse Akiko Iwasaki, professora de imunobiologia e biologia molecular, celular e do desenvolvimento da Universidade de Yale.

“Long Covid é provavelmente várias doenças diferentes”, disse Iwasaki na semana passada em uma entrevista em seu laboratório em New Haven, Connecticut. Em uma dessas formas, o SARS-CoV-2 persistente pode desencadear uma resposta imunológica prejudicial que leva a doenças que podem ser reprimido com drogas que visam o vírus, disse ela.

“Ouvi histórias de pessoas se recuperando de uma longa Covid após antivirais ou monoclonais”, disse Iwasaki, que quer colaborar em estudos clínicos de possíveis terapias. Covid, disse ela.

Medicamento Pfizer

O Paxlovid, da Pfizer Inc., recebeu autorização de uso emergencial da Food and Drug Administration em dezembro, introduzindo o primeiro tratamento Covid tomado em forma de pílula. A Pfizer não tem estudos longos sobre o Covid em andamento, mas está avaliando sua possibilidade, disse a farmacêutica em um e-mail.

Uma vez que os produtos antivirais sejam totalmente aprovados, em vez de autorizados como a maioria está agora, os pesquisadores terão maior liberdade para estudá-los em combinações, disse Carl Dieffenbach, diretor da divisão de AIDS do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas. Dieffenbach também está co-liderando um programa antiviral para combater ameaças pandêmicas.

Alguns cientistas acreditam que o omicron e suas subvariantes evoluíram em um único paciente com infecção prolongada por Covid. Medicamentos que aceleram a eliminação de tais infecções podem reduzir o risco de surgimento de novas cepas imunes.

O SARS-CoV-2 é transmitido principalmente por meio de partículas respiratórias emitidas pelas vias aéreas de pessoas infectadas. No entanto, mostrar que a matéria fecal contém partículas infecciosas é difícil, pois requer isolar, purificar e testar vírus vivos de fezes ricas em micróbios em laboratórios especialmente equipados para lidar com patógenos perigosos.

O trato digestivo é o principal local fora do sistema respiratório para persistência de SARS-CoV-2 e eliminação viral periódica, mostraram pesquisadores na China em 2020. Traços do vírus foram identificados em matéria fecal semanas após o surgimento do Covid e levaram ao uso de águas residuais vigilância para medir a propagação da pandemia.

Achados da autópsia

“O intestino é o único lugar onde as pessoas relataram antígenos e RNA persistentes”, disse Iwasaki. “Não está claro quanto disso está realmente acontecendo em pacientes de Covid longos”, disse ela.

Faltam dados sobre a frequência e duração do coronavírus nas fezes de pessoas com Covid leve a moderada, disse Bhatt, de Stanford. Em maio de 2020, como parte de um estudo separado, ela e seus colegas começaram a monitorar longos sintomas de Covid e o grau e a localização da disseminação viral nas pessoas.

Quando os pesquisadores analisaram amostras fecais de 113 participantes em momentos específicos após a infecção, cerca de 13% ainda estavam liberando RNA viral quatro meses depois, depois de terem eliminado o vírus de suas vias aéreas. Dois participantes tinham vestígios do vírus nas fezes cerca de 210 dias após a infecção.

Os pesquisadores não foram capazes de isolar RNA viral suficiente para determinar qual variante havia infectado os participantes, ou para mostrar conclusivamente que as amostras isoladas de qualquer indivíduo em momentos iniciais e posteriores eram da mesma cepa. Ainda assim, as amostras foram coletadas no primeiro ano da pandemia, quando a reinfecção com uma segunda cepa ou variante durante o período de estudo era menos provável.

Bhatt, que se formou como médico de câncer e estuda a interação de micróbios intestinais e os resultados dos pacientes, diz que as novas descobertas melhorarão a compreensão das pistas que podem ser obtidas do esgoto na transmissão comunitária do coronavírus.

“Quando olhamos para a epidemiologia baseada em águas residuais e tentamos interpretá-la, é fundamental que entendamos quanto as pessoas estão derramando e por quanto tempo”, disse ela.

Esta história foi publicada a partir de um feed de agência de notícias sem modificações no texto. Apenas o título foi alterado.

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