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  • Eles descobriram que cada dólar investido em áreas protegidas e turismo baseado na natureza gera um retorno seis vezes maior.
  • Os planos de recuperação da pandemia podem ajudar a promover o turismo verde, que por sua vez cria empregos locais, melhora a renda e ajuda a proteger a biodiversidade.

A maioria dos países ainda tem que fazer muito progresso para tornar seus pacotes de estímulo COVID-19 mais ecológicos – mas pesquisadores do Banco Mundial dizem que investir em ecoturismo e conservação da natureza pode desempenhar um papel fundamental para transformar economias gaguejantes.

Para cada dólar investido pelos governos em áreas protegidas e apoio ao turismo baseado na natureza em 2019, a taxa de retorno econômico foi de pelo menos seis vezes o investimento original, diz um relatório do Banco Mundial.

O relatório se concentra em quatro países, incluindo o Parque Marinho de Abrolhos, no Brasil, onde os visitantes podem praticar mergulho livre, o Parque Nacional Chitwan, no Nepal, que oferece caminhadas e passeios pela vida selvagem, e o destino de safári no Parque Nacional South Luangwa, na Zâmbia.

As taxas de retorno nesses pontos críticos de turismo natural variaram de seis a 28 vezes os valores gastos em 2019 em coisas como estradas, trilhas e centros de visitantes e salários para administradores de parques e guardas florestais para proteção contra caçadores ilegais.

Dados esses benefícios econômicos, os pesquisadores dizem que os planos de recuperação da pandemia devem promover o turismo verde, que cria empregos locais, melhora a renda e ajuda a proteger a biodiversidade.

Aqui estão algumas conclusões importantes do relatório:

Por que mais países não veem a importância da natureza para suas economias?

Melhor conservação e gestão sustentável de áreas naturais, como parques, oceanos, florestas e áreas selvagens, são cada vez mais vistos como uma ferramenta vital para as nações salvaguardar plantas, animais e habitats e cumprir metas para reduzir as emissões de aquecimento do planeta

Mas muitos governos veem o financiamento da conservação e da proteção da biodiversidade como um luxo – ou temem que isso possa ameaçar as economias que dependem fortemente dos recursos naturais. 

Portanto, alguns optam por apenas reservar áreas protegidas sem nenhum investimento real.

Os países também estão impedidos de aproveitar as oportunidades de investir na natureza e no ecoturismo por falta de dados.

Com as restrições de viagens em muitos países, por que alguém investiria em turismo agora?

Antes da pandemia, havia mais de 8 bilhões de visitas por ano às áreas marinhas e terrestres protegidas, proporcionando uma fonte vital de renda para as comunidades que dependem do turismo, disse Karin Kemper, diretora global de meio ambiente do Banco Mundial.

Ao investir agora, os governos podem criar empregos de curto prazo para trabalhadores do turismo demitidos na restauração ou construção de infraestrutura em áreas protegidas, em preparação para o retorno dos visitantes.

E quando os turistas passam algum tempo em uma área natural, seu dinheiro vai além das taxas de entrada, fluindo para hotéis, lojas de souvenirs, transporte, restaurantes e uma variedade de atividades ao ar livre, criando empregos e prosperidade em toda a economia local.

O que o Fórum Econômico Mundial está fazendo sobre a natureza?

As autoridades devem primeiro formalizar as áreas protegidas porque, sem isso, os níveis de investimento permanecerão baixos e é difícil forçar as empresas a respeitar padrões ambientais mais elevados.

O investimento de fontes governamentais e privadas deve, então, apoiar coisas como pagar guardas ou guardas florestais para impedir a invasão, criando infraestrutura como estradas de acesso, trilhas e centros de visitantes e guias de treinamento para que os visitantes possam aprender mais sobre a natureza que estão vendo.

Frequentemente, os gestores de áreas de conservação são bons na proteção da vida selvagem, mas não têm as habilidades para atrair mais visitantes e tornar a área acessível e agradável.

Quem vai investir e se beneficiar do turismo de natureza?

O trabalho do governo é definir e aplicar políticas e regulamentações para garantir que uma área natural seja protegida, mas atrair investimentos comerciais também é importante, afirma o Banco Mundial.

As empresas podem gerar empregos e prestar serviços de qualidade, como pousadas e restaurantes, que atraem mais visitantes.

O ecoturismo na praia é uma das formas de impulsionar o turismo e ajudar a alavancar a economia com a crise da covid.

Compartilhar os benefícios é fundamental. As áreas de beleza natural não devem se limitar a turistas ricos que só se hospedam em hotéis caros e não têm oportunidade de conhecer a comunidade local, diz o banco.

A receita do turismo deve ser compartilhada com grupos indígenas e outras pessoas locais, que devem ser capazes de fornecer bens para hotéis e negócios, como artesanato ou alimentos, acrescenta.

E se essas comunidades sofrerem perdas devido às áreas serem designadas como protegidas, incluindo danos às plantações da vida selvagem, elas devem ser compensadas com os lucros do turismo, recomenda.

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